悲報!美國最大的高鐵項目,完了

2019年02月14日     19,970     檢舉

今天,一則來自美國的消息引起了不少中國人的注意:美國歷史上又一個雄心勃勃的高鐵項目,再次遭遇了「出師未捷身先死」的命運…..

這個倒霉的美國高鐵項目,便是著名的美國加州高鐵項目。

之所以說這個項目著名,一方面是因為這個旨在連通舊金山和洛杉磯這兩個加州大都市、時速將達到每小時354公里的高鐵項目,早在2008年就已經正式通過立項,卻因為一系列的融資、成本和征地問題,一直拖延到了2015年才舉行了開工典禮並開始施工,卻在2019年的今天又被基本砍掉,可謂是「命運多舛」。

圖為2015年美國加州高鐵的開工典禮現場

而其「著名」的另一個原因則與我們中國有關。原來,在2013年和2017年的時候,一直力主推動這一高鐵項目建設的時任加州州長傑里⋅布朗(Jerry Brown)曾兩次來中國考察訪問,並都登上了中國的高鐵列車進行體驗,對中國高鐵更是「讚不絕口」。

所以,當他的繼任者、加州新任州長加文⋅紐森(Gavin Newsom)將他當年如此上心的高鐵項目幾乎全部砍掉後,加州本地的媒體《洛杉磯時報》就詼諧地寫到:此刻老布朗一定正在家裡「跳腳」呢……

可為啥這個在2008年時獲得加州老百姓普遍支持的高鐵項目,卻在11年後的今天幾乎被完全廢掉了呢?從美國媒體的報道來看,原因似乎是在【金錢】和【時間】上。

美國NBC新聞網的報道就指出,當年加州政府提出這個項目的時候,給出的承諾是項目會在2029年完工且只會耗資320億美元,可去年官方給出的最新數據卻顯示項目的完工日期會延後4年,而成本更是至少翻了一倍之多。

更要命的是,美國網絡雜誌《Slate》的分析還指出這個高鐵項目在2015年動工的時候就是一場「豪賭」,即在資金、線路規劃和征地等一系列的準備工作都沒有到位的情況下,就趕著開工了。

所以,面對如今工期的不斷延長和大大翻倍的成本,加州新任州長只得採取在他看來「最現實」的應對辦法:保留並繼續完成這個項目中已經動工的一段長度僅為177公里線路,其他部分則暫時砍掉。

得到保留的只有紅框中這177公里的線路

當然,這一舉動在不少關心加州高鐵項目的人看來,和完全廢掉沒什麼區別。美國獨立新聞網站MotherJones.com的一篇文章就認為保留這177公里的高鐵簡直是「失了智」,因為這段長度開車只要2個半小時,而且沿線的三個小城鎮的人口合一起也才一百萬人,與項目原本打算覆蓋的1000萬-1500萬人的規模相去甚遠,所以即便完成了前景也將異常暗淡。

而前面提到的《Slate》雜誌的分析文章更擔心,這殘存的177公里的高鐵項目日後會成為美國反對高鐵建設的人的又一「負面案例」,令高鐵建設在美國的開展「難上加難」。

當然,說到這裡大家一定會奇怪:在美國這個全世界最強的國家修建一條高鐵,怎麼可能會有難度呢?

可事實卻是,與咱們中國、我們的鄰居日本乃至很多擁有高鐵的歐洲國家不同,美國是一個基本上與高鐵沒有任何緣分的國家。這個國家唯一與高鐵沾邊的鐵路,是前兩年才開始在美國佛羅里達州運營,最高時速為每小時201公里,僅夠得上我們動車水平的「光亮線」(Brightline Train)。而其他的高鐵項目,要麼一開始就「胎死腹中」,要麼就像加州高鐵一樣,幾經波折之後被砍得「面目全非」……

但美國與高鐵的「不兼容」,也和我們可能慣性認為的「政治體制」或「不能集中力量辦大事」關係不大。多篇美國網絡上的專業分析文章就指出,其最主要的原因是美國是一個十足的「汽車國家」:一方面老百姓的出行主要靠汽車和發達的高速公路網絡,火車更多承擔的是貨運功能;另一方面很多美國城市的版圖也帶有濃烈的「汽車色彩」,市區較分散且人口密度偏低,可以說是「地廣人稀」。這就與歐亞很多國家的城市是圍繞著火車站這種交通樞紐而成形,市區集中且人口密度高有很大不同,也就決定了城際軌道交通在美國的先天劣勢。

圖為歐洲和中國的人口密度,對比美國的人口密度,內容來自美國財富新聞網

同時,美國的航空業也極為發達,其機場的數量數倍於咱們中國,機票價格也相對低廉,因此當中國人乘坐高鐵前往全國各地的時候,美國人乘坐飛機也可以抵達他們想去的目的地。這也就進一步打消了美國人發展高鐵運輸的積極性。

截圖來自美國問答網站Quora,內容為美國網友在講述美國發達的高速公路和民航網絡是導致美國對發展高鐵缺乏興趣的原因之一

可問題是,美國人這樣的出行習慣其實也是極為「奢侈」的,因為這不僅意味著很高的能耗,更會給我們的大氣帶來嚴重的污染。這種污染並不是我們眼前所知道的霧霾和PM2.5這麼簡單,而是更嚴重的「氣候變化」問題。

這不,在過去這個冬季,美國多個城市就遭遇了史上最嚴重的寒潮。《今日美國》最新的一篇報道就引用國際知名科研期刊《自然》的一份報告警告說,如果氣候變化還得不到遏制,那麼在2080年的時候,地處美國東北的紐約就將感受到中南部炎熱的阿肯色州的氣候。

而相比起汽車和飛機,高鐵恰恰是一種更「環保節能」的出行方式。所以,如今在美國那些關心環保問題的人士、組織和政客們看來,高鐵倒是在這方面有了一個在美國落地生根的新「契機」。

然而,美國人早已習慣了開車和乘飛機出行,為了自己乃至全人類共同面臨的嚴峻氣候變化問題,他們能否改掉這種高能耗高污染的出行習慣呢?至少從目前來看,這還是一個未知數。畢竟,正如一句英文格言所說:old habits die hard(舊習難改,本性難移)。

更何況,美國遊說能力強大的民航和能源利益集團,也不會那麼輕易地「狗帶」。實際上,他們早已經開始通過媒體在打擊和否定高鐵「節能減排」的好處了……